malinche

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Before the Spaniards arrived to Mexico in 1519 following Conqueror Hernán Cortez …our present territory was populated by many tribes and the most well known were the Maya and the Aztecs also called “Mexicas”(not Mexicans). Actually Mexico wasn’t called “Mexico” at that time, the dominant tribes of the highlands of Mexico, called this land “Anáhuac” which means “Land between the Waters” considering that the Aztec Empire was located in the land between the Gulf of Mexico and the Pacific Ocean.

A very important “intercultural” person at that time was a woman named “Malinche” who belonged to an Aztec (Nahua) tribe but was sold to the Mayas in the current southeastern state of Tabasco when she was in her late teens. She was fluent in many tribal languages becoming an interpreter between Cortez, the Aztecs, the Mayas and other tribes.

History is now being kinder with Malinche. Before she used to be regarded as a “traitor” since she became Cortez’ lover. Even today, Mexican people call those Mexicans who prefer foreign people or foreign cultures “Malinchistas”.

Whether she was a “traitor” or an “intercultural bridge”, Malinche is definitely the mother of Mexico’s “Mestizaje” (race mixing) by giving birth to her son Martín Cortez the first person in Anáhuac to have Spanish and Aztec blood. She is probably also the First International Woman or “Diplomat” this part of the world had!

Happy International Women’s Day!

Malinche_CortesESPAÑOL

Una persona “interculturalmente” importante al momento de la llegada de los españoles a Mesoamérica en 1519 fue una mujer llamada “Malinche”. Pertenecía a la etnia Nahua pero fue vendida a etnias Mayas del actual estado de Tabasco (en el sureste mexicano). Los Mayas y los Aztecas (también conocidos como “Mexicas”) son dos de las etnias que han dejado mayor impacto en Mesoamérica.

Al llegar el conquistador Hernán Cortez a las costas del sureste mexicano, la Malinche fue nuevamente entregada (junto con otras doncellas) a Cortez convirtiéndose en su concubina y su interprete ayudándolo a penetrar al Imperio Azteca. Por esta “preferencia” que ella tuvo al ayudar a los “extranjeros”, actualmente los mexicanos llamamos “malinchistas” a aquellas personas que prefieren a culturas y/o personas extranjeras.

Hoy en día la historia parece ser mas suave y justa con La Malinche pues ahora se le empieza a ver como una mujer que fue un “puente intercultural” entre varias culturas. ¿Traidora o Heroína? Lo importante es recordar que además de haber sido la intérprete de Hernán Cortez ella también fue y sigue siendo la madre del mestizaje que hoy es conforma nuestras raíces. Probablemente también se le puede considerar la primer mujer “internacional” o diplomática de esta tierra a la que hoy llamamos México.

¡Feliz Día Internacional de la Mujer!